La stérilisation du chat



Dans l'espèce féline, bon nombre de chats sont relativement libres de leurs déplacements et de leur fréquentation qui échappe à leur propriétaire. C'est pourquoi la stérilisation ou la castration, qu'il s'agisse des mâles ou des femelles, permet de limiter la prolifération de chatons dans la nature, et de prévoir un contrôle des naissances.

La stérilisation chirurgicale en pratique

La stérilisation est essentiellement chirurgicale car la stérilisation médicale et peut conseiller en pratique car très peu fiables. Elle consiste à pratiquer l'exérèse des ovaires chez la femelle et des testicules chez le mâle. Il s'agit d'une intervention chirurgicale simple est couramment effectuée dans tous les cabinets vétérinaires. Sous anesthésie, le praticien vétérinaire va effectuer une intervention différente chez le mâle et la femelle. Le postopératoire est très réduit chez le mâle : dès l'instant qu'il est réveillé, il reprend une vie normale. Chez la femelle, une antibiothérapie et un repos de quelques jours peuvent être indiqués afin qu'elle puisse retrouver son dynamisme habituel. C'est une méthode définitive qui supprime toute possibilité de reproduction.

 

Cette intervention confère une sécurité absolue dans la prévention de la reproduction. Elle peut être pratiquée à tout âge. L'usage en France est de conseiller dès la fin de la croissance, vers cinq ou six mois, en particulier avant les premières chaleurs chez la femelle. Une consultation préalable permet d'éliminer toute contre-indication médicale. Éventuellement, si l'animal est déjà adulte et est sorti dans le milieu extérieur sans surveillance, il est intéressant de tester à l'occasion de l'intervention, contre les virus FIV (sida du chat) et FELV (leucose féline), en particulier si la stérilisation précède une adoption. En pratique, une opération effectuée le matin permet à l'animal de rentrer à la maison soi-même, avec un contrôle quelques jours plus tard pour les femelles. Aucun soin particulier n'est nécessaire. Si besoin les antibiotiques et les antidouleurs sont injectés en même temps que l'anesthésie.

Quand et pourquoi stériliser ?

Si l'intervention chirurgicale peut être réalisée à tout âge, pourvu que l'état de santé du chat ne permette, il reste important de stériliser précocement. Hormis le fait de supprimer la reproduction et l'arrivée de trop nombreux chatons dans la nature, la stérilisation offre plusieurs avantages surtout si elle est pratiquée lorsque l'animal est encore jeune.

 

Chez le mâle, à l'arrivée de la puberté, vers l'âge de cinq à six mois, la composition des urines se modifie à la faveur de changements hormonaux et devient particulièrement odorante. En appartement, l'odeur s'avère souvent insupportable. La castration supprime totalement cet inconvénient. Par ailleurs, le chat peut essayer de sortir à tout prix pour aller rejoindre une femelle ou se bagarrer avec des chats à proximité de femelles en chaleurs. Les miaulements du chat qui cherche à échapper à l'enfermement sont des signes de mal-être chez ce dernier.

 

Chez la femelle, l'arrivée des chaleurs se traduit aussi par des miaulements intempestifs nuit et jour pendant une à deux semaines, des frottements sur toutes les surfaces et des enroulements du corps au sol en soulevant la queue. Les vocalisations empêchent les propriétaires de dormir et de l'agressivité peut survenir de surcroît, car la chatte est parfois irritable. Lorsque ces manifestations sont très marquées, il devient impossible de dormir à proximité de la chatte.

Par ailleurs, la puberté peut déclencher chez le mâle comme chez la femelle du marquage urinaire d'origine sexuelle. Ce comportement de marquage est aboli après la stérilisation.

 

Enfin, la stérilisation permet de limiter la contagion par les maladies telles que le FIV (sida du chat) qui peut être transmis soit lors de l'acte sexuel, par voie sanguine et par voie salivaire. Lorsque les mâles se battent pour accéder aux femelles, ils se blessent et peuvent se transmettre les virus FELV et FIV autant que lors des saillies. Les morsures entre chats entraînent souvent la formation d'accès plus ou moins graves nécessitant une chirurgie. La récidive d'abcès grave, les plaies permanentes et les infections résistantes au traitement chez le chat infecté par le virus du FIV, même parfois à des décisions d'euthanasie.

 

La stérilisation augmente aussi l'espérance de vie des chats en prévenant certaines maladies : kystes ovariens, tumeurs mammaires, métrites, cancer de l'utérus.

 

Enfin, chez le chat mâle, lorsqu'il est observé un seul testicule (monorchidie) ou aucun testicule (cryptorchidie complète), il est conseillé de retirer le ou les testicules non descendus avant qu'ils ne se transforment en tumeur avec le temps. Il s'agit alors d'une intervention plus délicate qu'une simple castration de routine.

Les changements comportementaux induits par la stérilisation

La stérilisation induit quelques changements comportementaux qu'il faut bien connaître.

L'augmentation de la prise alimentaire.

Elle est variable d'un individu à l'autre et peut entraîner une prise de poids si le chat a tendance à consommer davantage d'aliments. S'il s'agit de croquettes distribuées sur plusieurs repas, il est conseillé de réduire l'apport calorique en réduisant soit les quantités des croquettes pour chats stérilisés soit en proposant des croquettes allégées ou hypocaloriques. Il est préférable de choisir des aliments à faible teneur énergétique plutôt que de restreindre les qualités d'aliments trop riches. Les aliments humides peuvent faciliter également une meilleure répartition aliments peu caloriques dans la journée. Ainsi, le chat peut garder une prise alimentaire fractionnée est fréquente, selon son rythme naturel. En règle générale, une consultation nutritionnelle individuelle est recommandée afin de que le vétérinaire puisse personnaliser les conseils les plus adaptés.

 

Pour les chats d'intérieur, il existe des distributeurs de croquettes spécifiques qui sont conçues pour obliger le chat à "chasser" ses croquettes tout en jouant. Ce principe permet d'activer des circuits neuronaux de la prédation avant l'ingestion, de ralentir la prise alimentaire, et de réduire globalement les quantités spontanément ingérées, tout en évitant le stress d'une frustration induite par une simple restriction de quantité.

La sédentarité

Là encore, selon le tempérament plus ou moins actif, chasseur, joueur, familier ou distant, le chat organise son domaine vital de façon variable. S'il a la possibilité de sortir dans des jardins, alors le chat castré s'éloigne un peu moins que le charpentier. Certains poursuivent une activité de chasse intense alors que d'autres deviennent progressivement des adeptes des lits, canapés et autres lieux de confort à l'intérieur. Ils prennent moins de risques auprès des chasseurs ou de voisins malveillants. Ils font moins l'objet des accidents de la route. Ils augmentent leur temps de repos et de sommeil.

 

La diminution du marquage urinaire

Le marquage urinaire peut être d'origine sexuelle ou émotionnelle. Dans le cas du marquage sexuel, la castration supprime ce comportement. Si le marquage persiste après stérilisation, c'est qu'il est d'origine émotionnelle. En effet, le marquage urinaire peut-être le fait d'un mâle ou d'une femelle, stérilisés ou pas et correspondre à une réponse réactionnelle face a une perturbation environnementale. Il faut alors chercher des causes de stress diverses. En règle générale, il est conseillé de stériliser tous les individus félins vivant dans le même foyer de façon à homogénéiser le statut hormonal du groupe et affaiblir les tensions émotionnelles.

 

L'agressivité

D'une façon générale, la stérilisation ne modifie pas l'agressivité des individus. Pendant les chaleurs, les femelles peuvent se montrer irritables et agressives pour des raisons hormonales, en particulier envers d'autres chats stérilisés ou non. Les mâles d'un foyer peuvent aussi se montrer plus intolérants, les uns envers les autres ont présence de chattes en chaleur. En revanche, si la stérilisation n'engendre pas d'agressivité, elle ne permet pas de résoudre certains problèmes récurrents d'agressivité envers des congénères voisins ou des humains du déficit de familiarisation pendant la période de développement. Un chat distant de l'humain, méfiant et agressif lors de manipulations par exemple, ne verra pas son comportement changer par la stérilisation.

La stérilisation des chats permet de mieux les protéger contre l'abandon (surpopulation), les risques de contaminations par des virus, et les accidents dont ils font l'objet à l'extérieur. Contrairement à une idée reçue, une chatte n'a pas besoin de faire une portée pour être en bonne santé.


ACTUALITÉS

À quel âge dois je faire stériliser mon chat ?

L'espérance de vie des chats a augmenté de 18 mois entre 2006 et 2014 et l'amélioration des conditions de vie, de l'alimentation, de la médicalisation, l'identification… y sont pour beaucoup. 55 % des chats sont désormais acquis auprès d'un particulier puis 80 % sont stérilisés (mâles ou femelles), mais à quel âge de faire ?

Une étude auprès de 708 possesseurs de chats au UK, en 2013, a montré que près de 23 % d'entre eux pensent qu'une chatte devait avoir au moins une portée avant la stérilisation. 83,5 % d'entre eux pensent qu'une chatte ne pouvait pas avoir de portée avant l'âge de 5 mois et 26,4 % avant l'âge de 1 an. Devant ce constat les campagnes de sensibilisation sont de plus en plus nombreuses, informer les possesseurs de chatons la nécessité de prendre en considération le "risque reproducteur" de leur chaton dès l'âge de 4 mois. Des initiatives qui permettent de balayer ainsi quelques idées reçues et éviter les mauvaises surprises dans le premier mois d'acquisition d'un chaton. Les personnes souhaitant réaliser des portées pour l'élevage ou la vente, en conformité avec la loi du 01 janvier 2016, veilleront à préserver leur chaton femelle de portées non souhaitées en attendant sa maturité sexuelle mais aussi mentale pour être une bonne mère sans risque pour elle, sa santé ou celle de ses chatons.

Les recommandations internationales vétérinaires

Un plaidoyer vétérinaire aux États-Unis a communiqué largement, en 2016, pour une pratique de la stérilisation du chaton à l'âge de 5 mois : "Fix by Five Months", avant l'arrivée des premières chaleurs souvent très précoces et peu visibles. Effectuée à cet âge, juste après les vaccinations, la stérilisation chirurgicale permet d'éviter toute portée non désirée avec de nombreux effets positifs reconnus sur la santé du chat à terme. Il en va de même pour les chatons mâles.

 

Au Royaume Uni, 66 % des vétérinaires recommandent la stérilisation avant l'âge de cinq mois en suivant les conseils de la BVA (British Veterinary Association). Elle invite les possesseurs à venir consulter leurs vétérinaires pour cette intervention entre l'âge de 4 et 5 mois de leur chaton.

Et du côté de la Wallonie, la loi prend le relais

En Belgique, plus précisément en Wallonie, une loi entrée en vigueur en mars 2017 par le ministre du bien-être animal, impose à toute personne cédant son chat gratuitement ou à titre onéreux de le faire stériliser hormis pour les personnes domiciliées à l'étranger ou les éleveurs agréés (ou ayant fait une demande d'enregistrement occasionnel). Tout chat devra donc être stérilisé avant l'âge de 6 mois et les possesseurs de chats devront procéder à la stérilisation avant la date du 1er janvier 2019. Une loi qui devrait diminuer fortement les abandons de chatons dans les refuges pour les portées non souhaitées et diminuées significativement à terme les effets dramatiques de la surpopulation féline dans ce pays, qui conduit à plus de 10'000 euthanasies chaque année.

Sources : La Semaine vétérinaire N° 1708 28 janvier 2017, pour en savoir plus : www.gaia.be.fr